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虎门、街道、帽子店:鸦片战争时期西方绘画本中的广东


2017-10-21 18:41 [文化] 来源于:澎湃新闻
导读:【编者按】 鸦片战争激起了英国民众对中国的强烈热情,他们对神秘的中国充满了好奇。在此背景下,1843年,《中华帝国图景》一书出版。全书共收录128张由插图画家、英国皇家建筑
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【编者按】鸦片战争激起了英国民众对中国的强烈热情,他们对神秘的中国充满了好奇。在此背景下,1843年,《中华帝国景》一书出版。全书共收录128张由插画家、英国皇家建筑师协会创办人之一托马斯·阿罗姆创作的中国主题彩色版画,爱尔兰作家乔治·N.怀特为每张版画配上长短不一的文字介绍。值得一提的是,阿罗姆和怀特都没有来过中国,阿罗姆以威廉·亚历山大的画作为基础,阅读相关文字描述,发挥想象力和创造力;怀特则广泛参考,引用了包括《马可·波罗游记》以及英军士兵书信等有关中国的材料。
《中华帝国图景》出版不久便成为英国乃至西方最著名的绘画本中国历史教科书,当时的欧洲人,尤其是欧洲上层社会关于中国的知识大部分都源自这本书。18世纪以后,广州是清政府对外贸易的唯一口岸,又是鸦片战争的主战场,因此,书中对广州以及广东省的描绘最为全面、细致。
本文摘自《西洋镜:一个皇家建筑师笔下的大清帝国》,托马斯·阿罗姆绘,乔治·N.怀特著,赵省伟编译,台海出版社,2017年7月。澎湃新闻经授权发布。

庾岭隘口
赣江曲折蜿蜒,沿途风景秀丽,尤以大庾岭石桥一带为最。山脊处是裸露的花岗岩,从人迹罕至的山顶一直延伸至人们聚居的山脚,顺着江岸逶迤而去,沿途尽是嶙峋的怪石与暗礁。这儿土壤还算肥沃,可以种植粮食作物,因此人们在此修建房舍,安居乐业。 江岸的一侧建有一处收税的关卡,关卡门前龙旗迎风招展。负责收税的官员端坐在门前, 一旁侍立的仆役撑着一把大竹伞,为他遮挡阳光。税务人员正在检查往来的商旅,没收违禁物,还有一些人在修补破旧的平底船。商人们把原产于梅岭以北的茶叶、丝绸、棉花等货物装上平底船,运往此处。迷信的中国人对九孔桥心怀敬畏。商旅远远望见这座桥的时候,便会换掉舢板船,以免厄运降临。
大庾岭河道上的这座九孔桥远近闻名,但却只有几步宽,建筑师当时就是这样设计的,“一匹栗色快马可以通过便足够了”。建筑师根本就没考虑末端压力和侧向压力这些问题,好像他们也没有这些概念,他们在设计初始只考虑材料的强度,桥墩是否垂直,水泥的黏性是否足够。作为皇帝顺从的子民,他们也不敢驱赶牛群上桥。

小武当山
梅岭山区位于江西南部,这里峭壁林立,形态万千,造化之巧妙,远超乎人们的想象。上游贡水,发源于石南县石寮岽(武夷山南段),地势变化多端,是出于自然女神的妙手偶得。在小武当村和南康府之间,耸立着一块巨大的山石,它的存在完全不符合重力的法则,就好像由黏性极强的粘合剂粘在一起似的。梅岭北部,山脉连绵不绝,气势雄伟庄严。

鼎湖山瀑布
鼎湖被称为中国第二潭,水面宽广,潭水很深。四周的山岭秀丽,物产富饶,居民富庶。当地湖泊星罗棋布,湖内生长着各种各样的鱼。河流中的矿石富含金、铁、锡、 铜等金属。周围的山岭中,还出产作画用的青金石和绿岩。山崖间贫瘠的土壤中生长着很多松树,当地气候温和、空气湿润,树木生长快。因此,比起中部省份来,当地建筑中松木更常见。 河谷中生长着成片的桔树、 柠檬树和香橼树。 阳光明媚的日子里, 山脊上到处是深色的雪松,大群的野鹿在这片林地里生殖繁衍。当地用竹子造纸,利用野蜜蜂制蜡,它们是当地的主要物产。

韶州广岩寺

北江发源于梅岭,流经广东各地,沿岸风景如画,经济繁荣。河床处,砂岩构造与石灰岩构造泾渭分明,只有一处例外。这里,一块高耸的砂岩兀然立在江中,把北江一分为二。韶州府城位于巨石以北数里处,城墙是砖石结构,附近的河流非常适合航运。 一座浮桥横跨河面,浮桥很轻便,船只通过时,可以随时拆卸。河流平静地流淌,航行的船只远远地就能望见附近陡峭的悬崖。山岩高出水面700英尺,顶部呈圆柱形,被称为广岩。岩石脚下有一座高出水面数英尺的开阔码头。从码头登岸,沿着长长的石阶走上去,便来到了一座佛寺前。佛寺修建在山岩细缝间,寺内有很多修行的僧侣。

肇庆府附近的西樵

广东西部群山起伏,矿产资源丰富,出产大量的珍稀木材,也是众多河流的发源地。 这里群峰高耸,峭壁林立,有些悬崖甚至耸立在河床之上。山脚下,河流时聚时散,山底有很多溶洞。溶洞异常美丽,瀑布飞流直下,即便是正午时分,阳光也无法照进这里。 如此美景,在反射进洞中的微弱日光下,隐约可见。
上天造化是如此慷慨,不仅赋予西樵如画的景致,还馈赠给它肥沃的土壤。西樵地区,河流穿梭于群山之间,两岸虽然土地贫瘠,却蕴含着丰富的矿产与木材。当地的居民已然心满意足,他们在山顶、山坡间辛勤地劳作。长久以来,人们已经习惯了水上的生活,那些靠往广州运送矿石和木材为生的人更是如此。他们生活在粗糙、牢固的木筏之上,为数众多的木筏聚在一起,几乎可以说是一座移动的村庄。山区内有丰富的银矿、 铁矿以及制作印度油墨的珍贵石矿。这些石材或是深紫色,或是蓝紫色,还有些带有红紫色条纹,经过精细的研磨,制成油墨,价值堪比黄金。
除了锡矿、银矿和铁矿之外,这里还蕴藏着金矿、汞矿,以及其他珍贵的矿藏。此外,本地还盛产热带水果、玫瑰花和铁木。孔雀是英国人非常喜爱的一种鸟,长久以来在这里生殖繁衍,可以说是当地的“土著”。在这片人间仙境中,还生活着一种外貌丑陋的黑猴子和一种可以分泌致命毒液、肆无忌惮地袭击其他动物的老鼠。河流则是另一种凶猛的动物的地盘,它类似于英国的水獭,经常会攻击河岸边的百姓,对人造成巨大的伤害。

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