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孤独感可以被关闭?科学家或已找到相应大脑神经回路,原理竟与饥饿感类似


2020-09-16 23:07 [健康] 来源于:东莞网
导读:本文授权转载自DeepTech(ID:deeptechchina) 孤独是一种普遍现象。如果在街头问人们,“你们知道孤独是一种什么样的感觉吗?”可能 99% 甚至 100% 的人都会说,知道。 但再往下细究,当
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本文授权转载自DeepTech(ID:deeptechchina)

孤独是一种普遍现象。如果在街头问人们,“你们知道孤独是一种什么样的感觉吗?”可能 99% 甚至 100% 的人都会说,知道。

但再往下细究,当你感到孤独时,你对社交的渴望是不是就像饥饿的人看到食物一样?能在你的大脑神经回路中检测并量化这种 “饥饿感” 吗?

实际上,我们对于孤独的认识,既熟悉,又陌生。它是一种神经学概念,貌似有理可循;但大家都不知道怎么来检测这种现象,并将之定位到特定的细胞上。

凯 · 泰伊(Kay Tye)是美国索尔克生物科学研究所(Salk Institute of Biological Sciences)的神经科学家,这正是她的研究团队在做的事情。

近年来,大量科学文献认为孤独与抑郁、焦虑、酗酒和药物滥用有关,甚至有越来越多的流行病学研究表明,孤独会让你更容易生病:它会促进长期释放荷尔蒙,从而抑制正常的免疫功能。孤独引起的生化变化会加速癌症的扩散,加快心脏病和阿尔茨海默病的发作,甚至直接耗尽我们继续活下去的意志。

如果可以检测和测量孤独,我们就可以识别出那些有风险的人,并为新的干预措施做好准备。

许多人警告说,未来几个月,我们可能会看到新冠病毒对心理健康的影响遍及全球。精神病学家已经开始担心,美国自杀率和药物过量不断上升可能是由社交隔离以及焦虑和慢性压力造成的。泰伊说道:“人人很快会意识到,社交隔离对其他心理健康也有影响。我认为这对心理健康的影响是非常强烈和十分直接的。”

然而,量化甚至定义孤独是一个很大的挑战。事实上,由于太具挑战性,神经学家们一直回避这个话题。

从本质上来说,孤独是主观的。一个人独处一天,安静沉思的同时也能感到精力充沛;身处大城市的中心被一群人包围,或者即使有亲朋好友的陪伴,也有可能会沉浸在内心孤独的痛苦之中;与另一个城市的亲人打视频电话,可能会感觉联系更紧密了,也可能会感觉比打电话前还要孤独。

这种对孤独的认识是相当模糊的。直到 2016 年,泰伊发表了第一篇有关孤独的神经学原理的科研论文。在此之前,她在心理学文献中搜索与这个主题相关的其他论文时,发现包含 “细胞”“神经元” 或“大脑”等词的论文数量为零。

尽管长期以来,哲学、文学和艺术领域一些佼佼者深陷孤独中,但神经学家一直认为,孤独如何在人脑中运作的问题,无法用数据驱动型实验来解答。因为他们都没想清楚,如何量化这种体验?以及从大脑的哪个部分入手来找到这种主观感受带来的变化?

索尔克生物科学研究所的神经科学家凯 · 泰伊

MIT TR

泰伊希望通过建立一个全新的领域来改变这一现状:该领域旨在分析和理解我们的感官知觉、过往经历、遗传素质和生活状况是如何与外界环境相联系的,从而产生一种具体可测量的生物状态,即孤独。她想要确认这个看似不可言喻的经历在大脑中被激活时是什么样子的。

(编辑:东莞网


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